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悬浮滑板:中国人的发明?

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悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

 

最近从英国的莉莉•艾伦到加拿大的贾斯汀•比伯都在玩的一个滑板火了,其实在中国的马路上也经常能见到它的踪影。是滑板车,还是平衡车?谁也说不出个所以然!追求潮流的年轻人们一个劲儿地踩着它张扬着自己的个性,然而,这玩意儿究竟是从哪里来的呢?

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

当外国媒体先锋们把注意力放到中国试图搞清谁是第一个发明这让人沉醉的潮流单品时,连他们自己都被搞晕了。

今天,就来说说一个有趣的,关于中国制造的故事。

作为时尚潮人的代步工具,没有人知道它的来历

其实这个滑板也就是随着近几年兴起的便携代步工具而悄然出现的。

使用这种滑板,不用担心平衡问题,身体前倾的时候滑板加速,后倾的时候滑板减速,有点像前几年时兴的电动平衡车赛格威。实际上很多人认为它就是迷你款的赛格威去掉扶杆而已,还有人叫它两轮自平衡滑板、智能滑板等意义笼统又拗口的名字。因为这个踩滑板飞一般的感觉,它还有一个名称叫悬浮滑板(Hoverboard),虽然它不是真的能够悬浮。

话说,之前国外一个新闻中说到发明了一种磁悬浮的滑板,但是需要在特殊的地面上才能够实现,而且因为受到电量的限制,不能长时间的使用。但是毕竟也让我们和科幻电影中的“悬浮滑板”更接近一步了。

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

赛格威平衡车

外国也是有处女座的,关于这玩意儿到底该叫什么,不少较真的人们都有这个苦恼,推特上搜索关键字“它不是悬浮滑板”,页面上显示的包含这几个字的状态往下拉不到尽头。

但这点小事拦不住悬浮滑板的火爆。除了成为明星们不买来晒一晒出门都不好意思跟人打招呼的必备玩具,它还被预言是在家家户户圣诞树下出现频率最高的礼物之一。在eBay上,十一月的头两个星期每两分钟就能卖出一个悬浮滑板。

在eBay上罗列的一万多条关于悬浮滑板的售卖信息中有各种各样的牌子,但没有哪一个牌子有足够的辨识度直接成为产品的名称,比如像平衡车鼻祖赛格威那样。不同牌子的滑板也有不同的特性,有些装了发蓝光的灯,有些装了音乐播放器,有些装了蓝牙……花样繁多和有着出人意料的各种奇特功能的山寨手机差不多。

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

无头公案总会有人想去处理,毕竟这的确很古怪,一个这么火的商品没有正派名字,不知道发明者是谁。美国国家广播电台的记者让人把滑板拆开发现了零部件上的中文,洛杉矶的进口商也说滑板来自于我国某地。别的媒体进一步发现,大多数滑板都来自于我国深圳。查找阿里巴巴,深圳有超过1200家工厂供给这种双轮悬浮滑板。

悬浮滑板的寻根之旅到这儿倒还发展顺畅,已然源头指向深圳,去一趟深圳不就知道了?

外国朋友们,你觉得这么容易就能找到答案吗?太年轻了!

记者在深圳宝安绕了一圈发现,大多数工厂开端出产悬浮滑板由于他们正本就有的客户提请求让他们做,还有一些是看到其他工厂做这个赚到钱了自个也赶紧投身进入。没有什么工厂本来就是出产滑板或许相关产品的,他们本来是做DVD播放机的、电子卷烟的、圣经播放器的……还有一些是赶完了上个潮流来追这个潮流的——一些厂家原来是做前两年大热的自拍杆和无人机的。

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

所以还是不知道谁是第一个做这个滑板的。

怎么给观众一个交代呢?美国国家广播电台找来一位在深圳呆了多年的工程师,叫他来说说这一切有可能是如何发生的。工程师说据我的经验呐,在深圳制造业的工作模式大概是这样的:在这个工业城市,大大小小的工厂功能相当集中,比如几百个工厂光生产轮子,几百个工厂只生产电路板,几百个人只生产发动机,这些厂子里的工程师们虽然各自生产自己的东西,但他们对新点子并没有很强的占有欲,有什么主意就发到网上,甚至下班后不同厂子的人聚在一起喝酒吃饭,你一言我一语地聊产品,就聊出来一个,比如,弄个平衡车,但去掉那个碍眼的扶杆,第二天有人醒了就会把它做出来,反正零部件都是现成的,找隔壁厂子拿就行了。

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

△深圳工厂里刚出炉的悬浮滑板

然后广播电台的主持人就惊了:中国工程师们跟我们美利坚的很不一样耶,专利意识什么的都是浮云,但正因为这样才能如此高产,新产品还没正式被发明就全卖光了……效率!

可是事实好像没有这么简单。包括美国《连线》杂志在内的其他媒体发现,在浙江杭州,有一个公司声称自己制造出了悬浮滑板的原型并取得了专利。实际上,这家公司有可能是第一个把滑板卖给美国商家的人。2013年夏天,美国一位准备创业的工程师John Soibatian来到杭州谈合作,这家公司生产了一款山寨赛格威希望能通过他卖向美国市场,Soibation对这个提议不太感兴趣,但他在这个公司看到了一个生产出来的滑板原型,觉得很有意思,于是双方达成了给美国人民供应这种智能滑板的协议。一年之后,成品最终准备好了,向美国进发。

一条剽窃鄙视链就此展开

在香港的商贸展会上,当这个杭州公司和深圳一众工厂同台竞技时,杭州公司向组织方申请赶走这些深圳工厂,因为他们的生产是剽窃了自己的创意,而深圳工厂觉得不可思议,从没跟你接触过,何来剽窃,说不定是你剽窃了我们的呢!

到这里悬浮滑板生母是谁这个问题已经让人有点眩晕了。但这并不是最乱的情况,还有更多的脚插了进来。

一个在美国的华人Shane Chen认为所有人剽窃了自己的创意。2013年5月,他在一个众筹网站Kickstarter上发布了一个项目,展示了一个非常像悬浮滑板的产品,只是看上去略小、配置略简单点。他希望用众筹的方式把这个点子变成现实,并把它称为Hovertrax,而且申请了专利。这一时间比Soibatian去中国的时间早一点,而在Youtube上所有关于这种滑板的记录没有早于2013年5月的。

Chen把Soibatian的公司告上法庭。而Chen之前还因他在独轮车上的专利,成功告倒了中国厂家。对,就是现在在中国街头流行的“风火轮”。悬浮滑板在中国现在还没怎么火,深圳工厂主都知道,中国的潮流要比国外滞后一年,等吧。

悬浮滑板:一个深圳的山寨发明把欧美时尚界逼疯了

这条剽窃鄙视链到这里还没完,赛格威出来了,就是那个跟悬浮滑板很相似的平衡车,认定Chen的产品侵犯了自己的专利。而赛格威之前和他是一条战壕里的,还向美国政府递交关于中国厂家抄袭的申诉,直到赛格威被一个叫“九号机器人”的中国公司收购了。

为了验证这些针锋相对的说法,美国国家广播电台的记者把买来的滑板拆开,发现Chen在众筹项目中发布的滑板和中国制造的滑板在内部构造中,除了两者都有的发动机和锂电池,前者用的是陀螺仪来保持平衡并控制行驶方向,和赛格威的原理确有些相像,而中国工程师们的设计是,在每个踏板位下安两个开关,一个开关负责往前,一个开关负责向后。

谁抄谁、到底有没有抄更说不清了。

所以悬浮滑板的发明者到底是谁呢?是一群深圳工程师的智慧结晶,是杭州公司,是职业华人发明家,还是就是从母体赛格威掐头去尾而来?一切变化太快,外国人已经搞不清了,总之这个东西跟中国很相关就是了。找不到正本清源的发明者也是有点麻烦的,一些较真的美国大商场,比如沃尔玛,决定在销售业绩最火的年末节日季对悬浮滑板不予上架。

实际上,这件潮流宠儿除了在网上订购以外,大多只能在商场里面或周边那些不起眼的小摊上买到,售价从270美元到2000美元不等。

但不管发明者这个问题搞不搞得清楚,对于追潮流玩滑板的人来说一点影响也没有,只要有得玩就行。只是留一个心眼,下次想要紧跟马上要来的潮流,只要看看祖国大地上的工厂们在忙些什么就清楚了。

参考资料:

Joseph Bernstein, How to make millions of hoverboards (Almost) overnight, Buzzfeed, 2015.11.27

Joseph Bernstein, The war of the hoverboards, Buzzfeed, 2015.9.17

David Pierce, The weird origin story of the world’s most viral scooter, Wired, 2015.6.29

Audrey Quinn, The hoverboard mystery: where did the holidays’ hot product come from?, NPR, 2015.12.7

Jonathan Kaiman, For Solowheel maker, a patent rights nightmare in China, Los Angeles Times, 2015.5.30

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